Tall Ships’ Races er en årlig regatta for store seilskip, og har som formål å knytte internasjonale vennskapsbånd og gi seilopplæring til ungdom. Minst halvparten av mannskapet må være mellom 15 og 25 år, uten tidligere seilerfaring. Regattaen gikk første gang i 1956, da under navnet The Cutty Sark Tall Ships’ Races, og har forskjellige ruter hvert år. I 2015 gikk løpet fra Belfast til Ålesund (første etappe). Cruise-in-Company, vennskapsseilaset, gikk fra Ålesund via Bergen til Kristiansand, deretter fortsatte 2.etappe av løpet til vakre Ålborg.

Når skipene kommer til byene er det store folkefester med konserter, boder med internasjonale godsaker, omvisninger på skutene og mye mer. Spesielt shantikorene og sjømannsrocken er populære, men musikkinnslagene omfatter alt fra reggae på dialekt, irsk folkemusikk, strupesangerband og trekkspill til blues, progrock og spicy cajunmusikk.

I 2014 var Bergen etappevertsby for fjerde gang, og begivenheten sammenfalt med Grunnlovsjubileet og Statsraad Lemkuhls 100-årsdag. Over 70 skuter besøkte Ålesund, Kristiansand og Bergen i 2015, deriblant verdens største seilskute, russiske Sedov. Christian Radich, skoleskipet Sørlandet og Statsraad Lehmkuhl er klasse A-skutene som representerte Norge.

Sail Training International (STI) har ansvaret for løpene. STI er en non-profit som arbeider for seiltrening av ungdom på tvers av nasjonalitet, kultur, sosial bakgrunn, religion eller kjønn.

Gjennom hele Norges historie har vi dyrket frem sportsstjerner i verdensklasse. Vintersport er vår nisje – nordmenn er jo født med ski på beina. Bjørn Dæhlie er kåret til århundrets vinterutøver med sine ni VM-gull og hele seks toppplasseringer i verdenscupen.

Ole Einar Bjørndalen er en annen favoritt, med over femti medaljer i ulike grener og over nitti enkeltseire i verdenscupen. Lasse Kjus regnes som en av historiens største alpinister, med tre VM-gull og flere OL-medaljer. Kjetil Andre Aamodt er en annen norsk alpinist som har gått inn i verdenshistorien med sine utallige seire. Han er en av de få mannlige alpinister som har tatt verdenscupseire i alle fem disipliner.

Espen “Shampo” Knutsen er nok Norges mest kjente hockeyspiller. Han er en av kun syv nordmenn som har fått æren av å spille i NHL. I dag er han trener for Oslolaget Vålerenga. En spennende historie for norsk fotball er “Bronselaget”, Norges eneste medalje i en internasjonal konkurranse i fotball. Guttene våre kom helt frem til semifinalen etter å ha slått Tyskland på hjemmebane i Berlin i 1936. Det var første og siste gang Adolf Hitler fulgte med på en fotballkamp.

Går man litt lenger tilbake i tiden, vil Sonja Henie raskt komme opp i historiebøkene. Hele Norges elskede kunstløper. Tre ganger olympisk mester, ti ganger verdensmester og seks ganger europeisk mester. Sonja har vunnet flere titler enn noen annen kvinne i sportdisiplinen.

Fotball er landets mest populære sport. Det første fotballaget i Norge, Christiania Footballclub ble stiftet så tidlig som i 1885. Hundre og tretti år senere har vi i dag nesten to tusen fotballklubber registrert her i landet, med nesten en halv million fotballspillere. Den norske eliteserien i fotball, eller Tippeligaen som den også heter, er landets svar på det engelske Premier League. Rosenborg er Norges mest kjente lag.

Herrene fra Trondheim vant Tippeligaen hele tretten ganger på rad, frem til 2005 da hovedstadslaget Vålerenga endelig fikk løftet pokalen etter tyve år med tørke. Vålerenga er Norges største klubb, med nesten åtte tusen betalende medlemmer i supportklubben “Klanen”. Vålerenga kommer fra hovedstadens østkant og er dermed regnet som arbeiderklassens fotballag. De kalles på folkemunne for Enga, Oslos Stolthet, Bohemene og fra tid til annen St. Hallvards menn.

Den lille byen Molde har oppfostret sitt eget fotballag som har tatt pokalen de seneste årene, mye takket være sin trener – Ole Gunnar Solskjær. Ole Gunner spilte som spiss for Manchester United i over ti år og har lært utrolig mye fra Sir Alex Ferguson som han nå implementerer i Moldes strategi. Er man først inne på norske fotballstjerner, får man også nevne John Arne Riise, en av Liverpools helter og John Carew, som startet karrièren i nettopp Vålerenga.

Den norske Tippeligaen kan neppe måle seg med engelske Premier League eller noen av de andre toppligaene i de store fotballandene – vi får først forsøke å nå opp til den svenske Allsvenskan. Tiden vil vise om fotball kan komme til å dominere vårt hardt kjempende vinterland. Vi er godt på vei, med flotte fotballskoler og gode muligheter for interessert ungdom.

Er du dyktig på å tippe vinnere i Tippeligaen så kan du prøve å satse penger her: https://odds.betsafe.com/no. Gå deretter til Fotball – Tippeligaen så finner du alle kamper der.